遇见2亿年前漫游南部非洲的巨型恐龙

视觉 2018-12-12 16:12:58 193

  遇见2亿年前漫游南部非洲的巨型恐龙

  在大约2亿年前的全球,在所谓的早侏罗纪,被称为兽脚类动物的小而灵活的两足食肉恐龙在古老的风景中漫游。在南部非洲,我们从它们罕见的身体化石中了解它们的存在,但重要的是,它们来自它们的化石足迹。

  现在,我们团队在PLOS ONE上发布的新发现意外地揭示了估计体长在8到9米(或26英尺)之间的非常大的食肉恐龙 - 这是一个两层建筑或两个成年犀牛鼻子到尾巴的生活在南部非洲也是如此。

  Kayentapus ambrokholohali足迹属于一种长约26英尺的动物,使其周围的生命相形见绌。由Lara Sciscio改编的兽脚亚目图片,经斯科特哈特曼的插图许可。

  这种巨型野兽的证据来自最近在莱索托西部发现的一组三趾,57厘米长和50厘米宽的足迹。这是非洲的第一次。

   它在早期侏罗纪时期在超级大陆冈瓦纳的南部放置了一个巨大的食肉恐龙。

  直到这一发现,在侏罗纪早期,兽脚亚目恐龙被认为相当小,体长为3至5米。

  早在2亿年前,只有另外一份关于大型食肉恐龙的报道。这也来自波兰圣十字山的化石足迹证据。这样的巨人很少见。例如,标志性的巨大(约12米长)暴龙只在晚白垩世时期后的大约1.28亿年才出现。

  具有57厘米长脚的轨道制造商的尺寸虽然略小,但接近于众所周知的年轻晚白垩纪兽脚亚目恐龙,如霸王龙或同样巨大的北非棘龙。

  这个莱索托巨人意想不到的足迹大小扩大了早侏罗纪兽脚类恐龙的体型范围。现在正在追捕更多的兽脚亚目足迹 - 甚至可能是他们的身体化石。

  莱索托的巨型食肉动物

  一旦恐龙的轨道被识别并清除了岩石碎片,团队就会拍照并拍摄硅橡胶印记。图片:Lara Sciscio

  我们的团队来自南非开普敦大学,英国曼彻斯特大学,西班牙的ConontntoPalaontológicodeTeruel-Dinópolis,以及巴西的圣保罗大学,他们在莱索托最近的实地考察期间发现了这条2亿年前的巨型足轨道。

  在距离莱索托国立大学(位于该国西部的罗马(马塞卢区))约2公里处的一条小土路上发现了这些足迹。它们位于古老的陆地表面,古老的陆地表面已经及时保存。

  其他兽脚亚目恐龙的足迹也覆盖了古老的表面。即使他们的足迹印象在这段时间内相对较大(30-40厘米长)。

  57英尺长的莱索托足迹被命名为Kayentapus ambrokholohali。该轨道制造商属于一个非常大的恐龙组合,称为“巨型动物”,其足迹长度超过50厘米,臀部高度超过2米。

  新物种名称ambrokholohali被用来识别这个特殊的足迹。它是为了纪念莱索托国立大学现任退休教授,主任研究员,名誉大卫安布罗斯教授,他详细记录了罗马的痕迹化石遗产。

  当我们发现新暴露的巨型足迹足迹时,我们追随着安布罗斯的脚步,试图重新安置他的一个有记录的遗址。

  kholohali这个名字的后半部分来自两个塞索托语:“kholo”,意思是大,大或大,“hali”,意思是很多或非常。这是为了描述它意想不到的大尺寸。

  大小事项

  中生代(“恐龙时代”)中的主要双足捕食者是大型兽脚亚目恐龙。它们包括异特龙(来自晚侏罗纪)和霸王龙(上白垩统)。但在中生代早期,兽脚亚目恐龙通常相对较小(体长3-5米)。真正的大型兽脚类恐龙仅在1亿年后才开始出现,在晚侏罗世和早白垩世之内。

  鉴于此,这些令人印象深刻的大型轨道的新发现扩大了早期侏罗纪兽脚类恐龙在其多样化开始时的体型范围。但是,为什么这些兽脚类恐龙当时比其他任何东西都大?答案可能在于他们进化的时机。

  Miengah Abrahams是开普敦大学的博士生,躺在恐龙的轨道旁边。她身高1.6米。图片:Lara Sciscio

  巨型足迹轨道出现在三叠纪末大规模灭绝事件之后。这场大规模灭绝事件是生物危机的结果,这场危机严重影响了陆地和海洋上的动物。生物危机使得兽脚亚目恐龙的主要竞争对手得以彻底根除。杀死竞争对手,加上生态系统构成的变化,可能使兽脚亚目恐龙“自由统治”主宰早期侏罗纪景观和资源。

  另一个可能的较大兽脚类型体型的驱动因素是食草恐龙的大小增加 - 就像高地巨型蜥脚类恐龙 - 在同一古老的景观中。

  这两种因素最有可能导致南部非洲的兽脚类恐龙能够演变成多种形式并增加丰度。但这些是我们无法最终回答的问题。

  巨大的脚印,但仍然没有化石

  南部非洲兽脚亚目恐龙的尸体化石证据很少。幸运的是,他们留下的脚印不是。通过研究这些和其他轨道以及骨骼化石记录,科学家们能够暂时将足迹与潜在的轨道制造者联系起来。

  到目前为止,我们没有与K. ambrokholohali的足迹相匹配的身体化石材料。希望我们很快就能发现更多不寻常的足迹,并从那里发现有助于增加我们对复杂古代世界的理解的体化石。

  Lara Sciscio,开普敦大学地质科学博士后研究员

  本文最初发表于The Conversation。阅读原始文章。